耶鲁锁为何历经百余年而不倒?——从耶鲁的成功解析锁具企业的存亡之道

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耶鲁锁就是我们今天常见的转锁,不过和耶鲁大学没什么关系。

我们今天几乎每家人的大门用的都是伸舌头的钻锁,它也被称为耶鲁锁,不过它和耶鲁大学没什么关系,而是以发明人李努斯∙耶鲁(Linus Yale,1797-1858)和他儿子小李努斯∙耶鲁(Linus Yale Jr,1821-1868)的名字命名的。

老耶鲁先生是纽约州Newport市的一位锁匠,他对设计银行保险箱的锁感兴趣,然后就开始研究弹子锁。我们在前面讲过,弹子锁是古埃及人发明的,已经有四千多年的历史了。但是那种弹子锁其实很不实用,首先它是木头做的,就不可能太结实。更致命的缺点是,因为里面结构复杂,因此做得很大,据记载,古埃及的弹子锁长达60厘米,小保险箱当然用不了。

老耶鲁改进弹子锁的方向也很明确,首先必须做到一个小铁盒里,为了安全起见,老耶鲁想到用铸铁盒子,这个传统沿袭到今天。为了把锁的体积做小,老耶鲁做了很多实验,但并不是很成功,因为锁里面的零件做不小。老耶鲁设计的锁需要用非常大的钥匙打开,他在唯一对这种锁留下的遗产就是有不同锯齿转动的钥匙。接下来的工作就留给小耶鲁去完成了。

耶鲁锁为何历经百余年而不倒?——从耶鲁的成功解析锁具企业的存亡之道

 

小耶鲁设计出圆柱形弹子锁芯,解决了锁和钥匙小型化的问题。小耶鲁弹子锁的原理和今天的转锁没有太大区别。当具有不同长度锯齿的钥匙钥匙插入圆柱形锁芯后,锯齿和锁芯里的弹簧针对齐,这时可以转动锁芯开锁,如果钥匙和弹簧针没有对齐,对不起,锁就打不开。在小耶鲁设计完成这种锁时,是1861年,离老耶鲁开始研究耶鲁锁已经14年了,这时老耶鲁已经去世3年了。

从耶鲁锁这样一个看似不是很复杂的发明我们能够体会到真正有技术含量的发明常常不是一个灵机一动的点子,或者什么灵感就能完成的,而是需要很长时间的努力,不断试错。

由于耶鲁锁不仅本身体积小,而且钥匙也小,人类才有了身上挂一大串钥匙的习惯。不过小耶鲁觉得挂一大串钥匙出行还是不方便,后来发明了一种密码锁,以方便大家不带钥匙,他发明的这两种锁今天依然在使用。

百余年来,耶鲁之所以能在风云诡谲的市场中屹立不倒,靠的就是创新和品质。如今的企业,只要能做到这一点,一样成成为像耶鲁一样的百年品牌!

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