谁才是人类的祖先?

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作者:无, 字数:14354

  霍金说,我们探寻宇宙起源的秘密,只想回答两个问题:我们为何在此?我们因何而来?
  可怜的南京老祖母
  他们匆匆赶到现场。那块石头已用报纸包裹,静静摆在那里。
  这是一次恒久的等待,一等便是几十万年。
  他们小心翼翼地打开报纸,看到一层黏结得硬如石膏的泥土,附着在化石之上。
  终于,一位古生物专家用工具剥开了一块硬泥。粗大的眉骨显露出来。这是一块形状如此熟悉的头骨化石。所有在场的人都震惊了:南京猿人。
  1992年6月,采石工人在江宁雷公山发现一个溶洞,里面有漂亮的石笋、钟乳石。这些并不奇怪,一般溶洞都有。奇怪的是地上泥土堆积层里,散落着许多类似骨骼的石头。
  这个溶洞有大小两洞相通,称之为葫芦洞。
  南京古生物研究所立即成立专家组,对该洞进行发掘、清理。
  南京古生物研究所的研究方向是无脊椎动物,从洞中发现的大量鹿、熊、虎、野猪等化石很快被送往北京,请古脊椎动物专家鉴别。
  结果很快出来了,这批化石有4目,11科,15种动物。与北京周口店北京猿人属同一时代,其动物种类大多与周口店化石相近。
  1993年3月13日,一位民工在清理葫芦洞堆积物时,发现一块保存完好的头骨化石。
  这块化石摆在了专家面前。
  专家测定,这块命名为一号的头骨化石为女性。年龄在21岁至35岁之间,身高1.3米左右。
  北京大学用常规铀系测年法,初步认定这块头骨距今在35万年以上。后南京师范大学及南京地质古生物研究所用更现代的方法检测,测定头骨距今约60万年。
  检测发现,这位女性患有骨膜炎,也不排除是梅毒。在头骨上发现病灶,这是世界已发掘古人类化石中的首例。
  我们可怜的、迄今将近60万岁的南京老祖母,始终为病痛折磨,而且还可能是我们羞于启齿的性病。她身体水肿、充血,也可能溃烂。肌肉日见萎缩,且极度怕冷、畏寒。
  50万年前,南京地区的气温比现在低10℃左右。到冬季,长江会封冻。因此,生活在北方周口店一带的动物,如鹿、熊、狐等,才可能同时活跃在南京地区。
  全球发现的古猿遗址,有多处靠近温泉。可怜的南京老祖母,是因为畏寒,才选择在汤山温泉附近苦度余生吗?
  我从哪里来?
  头骨所在的葫芦洞原始洞口朝北,不近水源,也不便出入。这显然不适合用作古猿人的住處。
  专家参与清理发掘,仔细到连细小的老鼠骨头都未放过。很遗憾,这里没有像周口店的龙骨山,找到任何用火的痕迹。也未找到石制工具以及猿人其他部位的骨骼。南京老祖母的死亡之地不像在这个洞中。
  那么,这块头骨是如何遗留在这个洞中的?仔细观察,头骨上有伤痕,南京老祖母死前发生过什么事情?
  摆在面前的这副头骨,留下的信息远不止这些,还带来更多的疑团。
  头骨上的鼻骨很高,而鼻腔后侧与眼眶之间有膨状隆起。这两点,完全是现代欧洲人的特征。现代亚洲人鼻梁扁平,也不存在膨状隆起。
  南京猿人为何具有现代欧洲人的特征?几十万年前,欧洲猿人有没有到访南京地区?南京老祖母是地道的外来户后裔,还是欧洲猿人与本土猿人杂交的混血儿?
  将目前现存古猿人化石比对,距今250万至40万年间,中国南京猿人、郧县猿人鼻梁较高,同期有鼻骨欧洲猿人化石反而相对矮出一些。这好像佐证了猿人未从欧洲远徙亚洲的观点。
  有人从鼻梁功能入手,认为鼻子的作用是对呼吸空气的温度湿度作调节。高的鼻子宜于在寒冷干燥的地方生存,当时中国气候处于低温周期中,高鼻梁是适应环境的结果。
  另一些科学家不认同这类观点。理由是,现代北极地区因纽特人、西伯利亚的布里亚特人身处严寒地带,而鼻子却十分扁平。生活在60万年前热带、亚热带的埃塞俄比亚的波多人,鼻子却很高。
  欧洲的尼安德特人,与旧石器同期古人类同处冰期环境,鼻子却高宽不同。可见,遗传因素比环境因素重要很多。
  从目前的化石证据与基因证据来看,古人类已于100多万年前从非洲远徙万里,到达印度尼西亚爪哇岛。这个结论,至今在人类学界没有疑义。
  古猿人与古人类因气候变迁或种群扩大而进行迁徙是生存的需要。上万千米的距离,相对数万、数十万年的时限,每年移动的距离,不过百十千米,这自然不是难事。而迁徙必然导致相近人种的融合与杂交。
  一块头骨有话要说
  1921年,北洋政府的矿务顾问,瑞典人安特生在北京周口店发现一处含动物化石的堆积。随后在当地群众引导下,又在龙骨山北坡找到一处更大的化石地点。
  1929年,在中国考古学家裴文中主持发掘中,发现一块完整的北京猿人头盖骨。
  之后,又发现大量骨制品、石制品以及用火的痕迹。
  北京猿人的发现与猿人遗址极为丰富的遗存,对世界人类学研究无疑是一次巨大的震撼。
  从先后出土的四十多件猿人个体化石,约十万件石、骨制品及动植物化石,人们依稀可以拼凑出几十万年前北京一带的情景。
  这里曾河流纵横,湖泊如镜,水草丰盛。蛇、蛙、鸟、虫、鱼在此栖息。
  这里曾森林密布,嫩叶、鲜花、野果随手可摘。马、鹿、羊、熊、虎,无数动物在此出没。
  北京猿人从河床山畔抬来石英、水晶、燧石制成刮削、砍砸工具,用以采摘果实,猎取食物。
  它们已经学会用火,保留火种。白天,用火烧烤肉食;夜晚,用火取暖御寒。
  它们大概十多人结成一个谋生群体,平均寿命在14岁左右。
  一块70万至20万年前的猿人头盖骨的出现,令黄帝西来、中国人种西来之说戛然而止,人们寻根的热情再次回归本土。
  原来,几十万年前,中国北京地区早有直立人生活。   北京猿人是中国人的共同祖先,差点儿要成为常识。
  随后,中国陆续发现了170万年前的元谋人,80万年前的蓝田人、郧县人,50万年左右的北京猿人,以及距今20万年的智人——巢湖人,3万年前的北京山顶洞人。而发现石器、骨器的地点多达数百处。
  这一切,似乎形成了一个无懈可击的进化链。而南京猿人的发现,再次提供了一个有力的证据。
  事实果真如此吗?
  恐怖的食人族
  教科书当然不会提及。一个无法回避的事实是,北京猿人不仅可以削制木矛猎杀大型动物,它们还用锐器、砍砸器捕杀同类,食肉,吸脑浆。
  1935年,世界知名古人类学家,德国人魏敦瑞来到中国,负责周口店猿人遗址的发掘与研究。
  魏敦瑞在对出土的猿人头骨检测时,发现头骨有裂纹与孔洞。头骨是人体骨骼最坚硬的部位,这些裂纹与孔洞令人费解。
  在众多古人类遗址中,1899年,克罗地亚克拉皮纳山洞,发现一个13万年前尼安德特人的骨骼有被打击和火烧过的痕迹。
  1909年,法国费拉西山洞发现的尼安德特人头骨破损严重。
  1924年,南非发现数百万年前的古猿化石,头部曾被尖锐物体重击。
  魏敦瑞在清理多具猿人遗骨时,还发现头骨偏多,肢骨偏少。而同时出土的动物化石普遍是肢骨多于头骨。
  再者,猿人头骨发掘地点,同时出土了石器与其他动物化石。这显然不合常情。猿人在吃完肉食时,怎么还会有同类的头骨留在一起?
  魏敦瑞在更为细致的研究中有了新的发现。
  1929年出土的第一个头骨上有多处凿伤。1936年发掘的另一个头骨上有很深的切痕。骨顶中部有一块下陷,形成直径1.5厘米的凹痕,凹痕散发裂纹,显然是尖锐物体重击所致。另一头骨则有一处深达3厘米的矢状凹陷。
  欧洲的尼安德特人存在食人现象,这在法国南部一处遗址中,找到了明确的证据。
  看来,北京猿人也没有例外。
  在魏敦瑞的研究中,他发现,尽管几十万年前的北京地区草长莺飞,但绝非常年如此。天有不测风云,洪水、干旱、严寒时有发生。特别是以万年计算的时间中,会历经多次恶劣气候的周期。50万年前,北京地区遭遇罕见的天灾,食物极度匮乏,导致猿人间的残杀。
  对不起,你认错人了
  距一号猿人头骨出土不久,江宁葫芦洞又发掘了一块头骨。这块头骨仅存额骨、顶骨及部分枕骨,称之二号头骨,测定为男性,距今20多万年。
  两块头骨出土地点相距约5米,但处于不一样的原始堆积层,它们的年龄相差达10万至30万岁。
  脑容量常常决定物种的智力程度。古猿的脑容量为500毫升左右,猿人的脑容量在800~1200毫升之间,而現代人则在1400毫升上下。
  一号头骨是典型的猿人头骨,而二号头骨测得的脑容量达到了1240毫升以上。这显然不是猿人,而是智人了。
  同一个山洞出土两块年代相差如此之大的头骨,这是不是人类由本土起源并且进化的证据呢?从化石来看,似乎是这样。
  现代分子学的迅速发展,产生了一种叫DNA的血缘检测技术。从现代人身上提取基因进行比对即可追寻血缘先祖。
  这项技术告诉我们,一号头骨与二号头骨,一个为猿人,一个为智人。虽然同为直立人,却是马与驴、猫与虎的关系。它们之间具有生殖隔离,属两个不同的物种,不存在血缘传承。
  对不起,你认错人了。
  北京猿人与现代北京人,与现代中国人没有血缘传承,他们不是中国人的共同祖先。
  南京猿人与现代南京人,与现代中国人没有血缘传承,他们不是南京老祖母。
  那么,谁才是人类的祖先呢?
  1974年,法国地质学家在非洲埃塞俄比亚阿尔法三角洲找到了一副骸骨。这是一副约有40%骸骨的南方古猿遗骨,距今320万年左右。
  骸骨为女性,年龄约20岁,身高约1.2米,体重约40千克。
  参与发掘的人员在营地为此次重大发现庆祝,庆祝时,反复播放甲壳虫乐队当年热播的《钻石天空下的露西》。一遍又一遍吟唱的歌词使那具骸骨有了一个好听的名字——露西。
  1987年,美国科学家用DNA技术,从现代人基因追踪到了这副320万年前的骸骨,认定这位来自非洲的露西才是现代智人共同的老祖母。根据这一发现,一些人类学家描绘了一张新的人类演化的图谱。
  露西之后,经过一些早期人种上百万年过渡,大约在180万年前,出现了一种叫匠人的重要人种。匠人一部分从非洲远徙到东亚,成为北京猿人、南京猿人的祖先,另一部分远徙到南亚,成为佛洛勒斯人的祖先。
  而留在非洲的匠人则演化成海德堡人,海德堡人成了欧洲尼安德特人以及现代智人,即当今人类的共同祖先。
  智人大约在距今7万至6万年前走出非洲,与尼安德特人争斗、融合,逐步走向地球的每一个角落。智人以发达的大脑:灵巧的双手、广泛的食谱、超强的免疫力,成为这颗星球食物链的顶端。
  他们疯狂地在地球繁殖,他们砍伐雨林开采矿石,在河流上建坝筑堤,把整个地球弄得千疮百孔。而其他物种在他们的逼近中,正在逐一消亡。
  对不起,你会不会又认错人了?
  这是最终的结论吗?显然不是。当欧洲大量直立人遗址发掘出来时,人们说,人类起源在欧洲。当北京猿人遗址发掘出来时,又有人说,人类起源在东亚。人类非洲起源说虽然有DNA技术支持,但依然有无数疑点摆在面前。
  北京猿人、南京猿人作为一个物种,即使与现代智人血缘无关,那他们是如何灭绝的?为何与他们同时代的动物如鹿、熊、羊等得以保存?如果非洲智人迁移到了东亚,那么,应该把他们的石器打造技术一并带来,为何东亚出土了那么多石器,却找不到当年非洲石器的痕迹?
  即使是进化论本身,也是存在疑点的。
  按照进化论的观点,人是由猿进化而来的。但却找不出由猿到人的完整进化链。
  持进化观点的科学家把不同年代的化石十分勉强地描绘了一张由猿至人的演化图。可是一些猿人化石与现代人属于两个物种,以致一次又一次错认祖宗。
  人类有文字可考的历史,不过5000年左右。文字产生之前,流传着各民族的神话传说。那些神话,是口述历史的一种形式,内容就是他们看见与听到的远古真相。尽管他们在讲述一个事实时,会夸张,会用身边的事物作某种近于魔幻的暗喻,以求叙述的生动。有时候,神话传达的信息是不是比几块化石更为丰富?
  (摘自岳麓书社《南京传》   作者:张新奇)

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